目標歷史前十!萊納德進化之路 也許你並不了解他

卡瓦伊-萊納德繼續著驚艷的表現。2017年季後賽首輪對陣灰熊的前兩場比賽,他分別拿下32分和37分,連續刷新生涯新高。於是各路專家開始了又一波讚美:這個聯盟他僅次於勒布朗!哦不!他甚至已經超越了勒布朗……盡管賽季還未結束,但後鄧肯時代的第一個賽季,萊納德毫無疑問已經成為馬刺的新領袖。只是,你也許並不像你想的那樣了解他,《露天看台》的專欄作者喬納森-艾布拉姆斯,採訪了萊納德高中、大學以及馬刺的隊友和教練,在他們的言語中,你將認識一個全新的萊納德。

目標歷史前十!萊納德進化之路 也許你並不瞭解他

卡瓦伊-萊納德曾經開過一次玩笑。

在2月的全明星周末,這位馬刺的全能前鋒不太情願地面對著媒體的長槍短炮。有一位記者問他在新奧爾良最期待什麼,他大笑著說:「當然是Mardi Gras(新奧爾良的狂歡節)了。」隨後他很快糾正了自己,又恢復了以往陳詞濫調的模樣。

那些了解萊納德的人總說他是個很好相處、很風趣的人,有些人還能講出他的一些軼事。曾經跟他做過隊友的馬特-邦納就說:「我都是靠視覺記憶的,所以說不出一些具體的情況,但他有時候會講很搞笑的事情,笑話都很有趣。他私底下很搞笑的,也是我見過的最愛笑的人之一,很有感染力。」

2017全明星周末期間萊納德自拍
2017全明星周末期間萊納德自拍

而那些不知道他那麼多搞笑故事的人(在離開新奧爾良的第二天早上6點15分,他就已經在聖地亞哥訓練了),他們能講述的就是他在NBA的六個賽季投入了多少努力和決心,一步步成長起來,從替補球員變成首發,又變成全明星和MVP候選人。

萊納德當然是把行動放在言語之先的,面對媒體他願意展示的幽默是有限的。但那些了解他的人,他的隊友、教練等等,卻能事無巨細地講出他這段突飛猛進的歷程。

起點

在高一的萊納德準備去加州峽谷泉高中籃球隊試訓的時候,他的媽媽金-羅伯特森必須得工作,所以他錯過了訓練,而球隊教練拒絕讓他進入球隊。

萊納德找到AAU聯賽教練(也是他的導師)馬文-李幫忙,讓他轉學到濱河區馬丁-路德-金高中。他努力練球,最終得到了聖地亞哥州立大學的獎學金,那些後來才知道追求他的好學校都把他錯過了。

高中時期的萊納德
高中時期的萊納德

小蒂姆-斯威特尼(馬丁-路德-金高中前任教練):他總是練到最後,我都想回家了。我家里有4個孩子,所以必須得讓助教看住卡瓦伊。

我給父親打了個電話,他做過高中和大學教練,也入選了名人堂。我告訴他一定要來球館看看這個孩子,他簡直就是NBA全明星的級別。他當時還笑話我,呵呵,現在可沒人笑了。

他的比賽里有一些特別的東西,他不需要得分就能統治比賽,可以靠籃板、助攻、搶斷、防守幫助球隊獲勝。

賈斯汀-哈特森(聖地亞哥州立大學助教):他是那種你要仔細去找的人,因為他總是不接電話。你很難聯繫上他,也很難讀懂他的想法,但他對我很真誠。如果你一直堅持打動他,打電話、發簡訊給他,他是知道感激的。

大學時期的萊納德
大學時期的萊納德

史蒂夫-費舍爾(聖地亞哥州立大學主帥):在他上完大一之後就說要去職業聯賽打球了。我們盡力幫助他,但他可能也沒辦法成為首輪秀,所以我還跟他說,現在最好別這麼做。

而在他大二結束後,已經有了首輪秀的實力了,於是我們鼓勵他參加選秀,我還陪他一起去了。我當時在現場,看他試訓,逐漸受到重視,有人開始討論他或許能進入前十。但後來他又滑了下去,等到他被選中的時候,心情可是糟糕透了。

成為卡瓦伊

有多少球隊能像馬刺一樣,接二連三、承上啟下地得到大衛-羅賓遜、蒂姆-鄧肯和萊納德三位天才?

跟羅賓遜和鄧肯都做過隊友的肖恩-埃利奧特說:「很多人在時代交替的時候都不是很順利,很多老將不願意把火炬傳遞給年輕人,因為他們還想保住球隊地位,還想做球隊老大。但我覺得馬刺很幸運,因為大衛很樂意這麼做,蒂米則從他身上學到了這點智慧。」

「蒂米記得自己學到的經驗,他也願意把火炬傳遞給卡瓦伊,所以沒有人對卡瓦伊有敵意,大家都明白他的天賦,也知道他對於偉大的渴望。」

萊納德和鄧肯
萊納德和鄧肯

馬刺所遇到的最大挑戰,是在萊納德遠沒有成為MVP候選人的時候。2011年,馬刺決定交易備受重視的喬治-希爾,換來萊納德的選秀權。溜馬在首輪第15順位挑中了他,在選秀夜就把他送到了馬刺。

格雷格-波波維奇(馬刺主帥):在我做主教練這20來年的時間里,最難過的決定就是交易(希爾)了。當時我們等待選秀的時候嚇得要死,到11、12、13位的時候,我們的CEO丹尼-費里跟我面面相覷,真的不確定要這麼做了。

希爾是我最喜歡的球員之一,他對我們的意義也很重要,但我們需要個子更高的球員……於是,我們就硬下心做了交易,但我們當時並不確定卡瓦伊能有今天。

邁克-布登霍爾澤(前馬刺助教):我想講個有趣的故事,他在停擺的時候進行的試訓並不算出色吧。那時候是大家自行組織的訓練,試訓後我們也都會收到一些反饋,大致了解一下誰的表現怎麼樣。有意思的是,他在這種訓練里表現雖然特別強,但當時並不是很多人真的感覺到震撼。

萊納德VS科比
萊納德VS科比

奇普-英格蘭德(馬刺助教):不管是一千個小時、一百萬個小時還是十億個小時,每個人都在練自己的投籃,而每個人的投籃都屬於自己的,不是所有人都願意做出改變。我作為訓練師,是沒有時間了解和適應球員個人的出手的,以前我用理查德-傑弗森和科比作為他的投籃模板,科比的出手姿勢非常好。

但我不知道卡瓦伊是不是湖人或者科比的球迷,但每個人都得尊重科比的水準。於是,我就找了一些科比出手的圖片和影片給他看,也看了一些理查德的。卡瓦伊很聰明,他就明白自己要好好訓練了。

波波維奇:他會在訓練後留下來,繼續練習持球、後撤步跳投、拋投。奇普後來開始訓練他的三分,他剛加盟的時候可不會投。還有查德-弗西爾,現在他去魔術做了教練,也對(萊納德)的幫助很大。

其實他們倆才是幫助萊納德提升的人,很幸運,萊納德的天賦潛力很高,也渴望進步,所以把這一切綜合起來才有了他現在的樣子。我們一開始就看到了萊納德的職業態度,後來在場上,他的投籃也漸漸穩定了,但他永遠不會出手太多,所以有點像是秘密武器,大家就覺得他是突然變成了一個射手的。

萊納德拼搶籃板
萊納德拼搶籃板

馬努-吉諾比利(2011年至今跟萊納德做隊友):在我們輸掉2013年總決賽之後,你能看出他的改變。我們沒有給他設計戰術,哪怕是在第二年(2014)奪冠之後,我們也沒給他設計太多戰術。但他開竅了,我們也開始把重心放到他身上,一開始只是在禁區,後來越來越多,現在堪稱一切都是圍繞著他。

他的打法也完全爆發出來,開始在場上尋找隊友。當然,他也有需要繼續提升的地方,但現在已經非常棒了。我25歲的時候還只是個新秀呢。

從安靜到講(一點)話

萊納德一直以來都被視為是個非常安靜的人。他的AAU教練李說:「他知道身邊正在發生什麼,但當你跟他單獨坐在車里的時候,他會問一些想問的問題。平時他就習慣安靜的觀察,觀察一切,但他的朋友都願意跟他相處。」

他的隊友和教練都說現在的萊納德已經從自己的「殼」里走了出來,變得更加願意講話,在場上發號施令,很有存在感。在馬刺讚助商HEB的系列廣告里,我們也能看到萊納德另一面的個性,知道他已經成了一顆新星。

波波維奇:我覺得最重要的就是讓他好好做自己,試圖改變別人根本就是浪費精力。如果你要吉諾比利不要有那麼強的鬥志,肯定是做不到的。安靜的人就讓他安靜,像艾弗里-喬韓森那樣不安靜的,你肯定沒法讓他閉嘴。

所以,我們會讓大家好好做自己,同時也保證他們能做到在比賽中跟隊友溝通等等,讓團隊更強大。他是越做越好的,每一年都有進步。

科里-布拉索(HEB市場行銷副總裁):我們試圖找到每個人的個性定位,東尼和馬努在廣告里就可以經常開玩笑,蒂姆則相對嚴肅,會提出問題,比如大家在做什麼這樣的。

卡瓦伊則是年輕人,也跟大家很不一樣,有點獨行俠的意思,但他在廣告拍攝的過程中經常有即興表演,所以有些廣告里的他就是真實的他,很有意思。

大衛-李(2016年至今跟萊納德做隊友):他雖然會講話,但肯定算是個安靜的人,跟克萊-湯普森有點像,不到需要的時刻不會開腔的類型。現在聯盟里太多人都只在乎自己的地位和品牌,非常自大任性,他這種態度簡直是令人很驚訝。

吉諾比利:以前他更內向的時候總是被動等待著,現在他意識到自己的天賦有多強大,對球隊的意義是多麼重要,他知道自己會得到球權,所以他也更信任隊友了。

他會等球隊打一些戰術,知道我們總會圍繞著他打,他有這個自信了。首先是對自己的信心,然後是對球隊的信心,他知道球隊需要他。到了這個層次,很多事情就會發生改變,他的心態已經完全不同了。現在他知道球隊是自己的,球隊需要他才能贏球,他在精神上就調整得非常好了。

後鄧肯時代的萊納德
後鄧肯時代的萊納德

蘭迪-謝爾頓(馬刺訓練師):我們什麼都聊。鞋子、衣服、食物、訓練、汽車、超市什麼的。他就是個大小孩,很厲害的是,他在很多方面真的懂很多東西。他有自己的服裝品牌,他會做服裝設計的。他沒有太多(商業)助手出謀劃策,他總是親力親為,付出時間和努力。

結局

在3月初對火箭的比賽中,萊納德的表現勝過MVP競爭對手哈登,他在第四節砍下17分,投進制勝三分,還在關鍵回合封蓋了哈登的上籃。

波波維奇說,那個火鍋就是萊納德與眾不同的地方。「哈登能投三分,卡瓦伊能投三分,庫里能投三分,誰都能投三分。」他說,「但我不知道誰能在防守端拿出那樣的表現。卡瓦伊非常渴望勝利,他也把勝利拿到了手。」

查德-弗西爾:對於外人來說,他可能是突然爆發成為全明星和MVP候選人的,似乎他好像是一下子被發現的寶藏。但我不這麼看,外人看不見的是他在進步過程中付出的汗水和努力,在波帥真正給他機會之前的那些賽季里,他的態度和現在一樣。