無情,陰險……他們搞砸了一切,然後交易掉巴特勒

文/喬忒忒

當亞當-蕭華總裁在2017年NBA選秀大會上宣布76人選擇馬克爾-富爾茲為新科狀元後3分鐘,社交媒體炸了鍋,他們並不是在歡迎即將登場的「吹牛老爹」之子倫佐-鮑爾。

公牛和灰狼達成了一樁大交易,用16號簽+吉米-巴特勒換7號簽+紮克-拉文+克里斯-鄧恩。

薄情寡義的公牛高層,傷害瞭一個又一個巴特勒

在流言反反復復了一個賽季後,巴特勒的芝加哥時代終於結束了(或許壓根就沒開始過)。

但是,如果我說我早就知道巴特勒的命運呢?

看看這些後喬丹時代公牛得分王及他們的結局:

埃爾頓-布蘭德(1999-00賽季、2000-01賽季),交易;

傑倫-羅斯(2001-02賽季、2002-03賽季),交易;

賈馬爾-克勞福德(2003-04賽季),交易;

埃迪-庫里(2004-05賽季),交易;

本-戈登(2005-06賽季、2006-07賽季、2007-08賽季、2008-09賽季),續約失敗,接受1年640萬美元報價合同,到期滾蛋;

德里克-羅斯(2009-10賽季、2010-11賽季、2011-12賽季),交易;

盧爾-鄧(2012-13賽季、2013-14賽季),交易……………

2014-15賽季公牛得分王:吉米-巴特勒。

所以你看,線索不是早已給出了嗎?

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我成為公牛球迷的原因可能和大多數人都不一樣,節點也很奇怪。我並沒有經歷過喬丹6冠的時代,所以無緣成為他們的贏球蜜。我是在公牛最爛的時候喜歡上這支球隊的。這就好比我對《冰與火之歌》完全無愛,唯一喜歡的書中角色還是珊莎-史塔克一樣。

在公牛51年的隊史中,最慘淡的階段就是1998-99賽季到2003-04賽季。簡而言之,也就是公牛第2個三連冠落幕開始後的6個賽季。他們連續6季沒進季後賽,最好的單季勝場只有30勝,最差的僅13勝(還有單季17勝、15勝)。

像這樣的球隊有什麼可讓人喜歡的呢?答案就是天賦。

埃爾頓-布蘭德、羅恩-阿泰斯特、賈馬爾-克勞福德(我是他的粉絲)、布拉德-米勒、泰森-錢德勒(我也是他的粉絲)、埃迪-庫里、科克-辛里奇……盡管欠缺即戰力,但你能看到一支球隊未來10年的希望。

或許還有一個原因,我對傑里-克勞斯的個人崇拜。這個胖的像異形的家夥擁有籃球史上最智慧的大腦和最敏銳的眼光。90年代的公牛是站在他的肥胖身軀上取得成功的,就算喬丹把所有對手都踩在了腳下,將自己升華為神,他也始終繞不開克勞斯是神壇奠基人這個事實。

傑裡-克勞斯
傑里-克勞斯

然而,2002年過後,在重建即將完成前,克勞斯淡出了一線管理層。2002-03賽季,約翰-帕克森正式成為公牛的新總經理,類似於史蒂夫-科爾接替馬克-傑克遜成為勇士主教練,1個半賽季後,帕克森成功地摘到了桃子。

從某個方面來說,帕克森的能力毋庸置疑,他同樣具備選秀眼光,在交易談判中也很少有漏洞,此後的公牛迎來連續3個賽季打入季後賽的小巔峰,特別是2006-07賽季,他們首輪4-0橫掃了衛冕冠軍熱火,在第2輪把活塞逼到了6場。

就在你以為接下來的這個賽季他們將再接再厲高歌猛進時,發生了一件事情,遠在洛杉磯的湖人大鬧兵諫,科比-布萊恩特穿起了公牛球衣。這事對公牛能有什麼影響?當然有,畢竟一只蝴蝶都有效應,更何況是一只黑色曼巴。

薄情寡義的公牛高層,傷害瞭一個又一個巴特勒

那個夏天,公牛近3個賽季確立起來的重建成果差點毀於一旦,一手培養的年輕核心們因為流言險些解散。帕克森忙於和湖人談判,但他沒有意識到,自己和公牛都成為了這場逼宮大戲的一個棋子。究竟芝加哥是拒絕送出辛里奇還是盧爾-鄧,這都已經不重要。如果帕克森那個夏天交易來了科比,那麼今時今日他就是傑里-韋斯特一樣的存在。

然而他不是,所以他只能看著鬧劇過後的公牛在2007-08賽季打出9勝16負的開局,最後把功勛主帥斯科特-斯凱爾斯推上替罪羊的角色,就地解職。

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在選秀這件事情上,公牛不輸給任何球隊,他們可以隨手就把首輪第30順位的巴特勒輕鬆培養成多屆全明星,這一點不是多少球隊能做到,遠的馬刺(帕克),近的也只有賽爾提克(小托馬斯)。

他們總能選到優質人才,也總能培養成球星。但是,一次又一次地,他們似乎最終總要把這些球星從自己身邊轟走,而且是以一種殘酷無情的方式毀掉成果。

在帕克森時期,公牛在續約他們的探花秀本-戈登上就表現出了薄情嘴臉。戈登在公牛的第一個賽季就拿下最佳第六人,進攻實力可見一斑,更難得的是,作為公牛常年得分王,戈登的打球態度還無比端正,是全隊上下訓練最刻苦的球員。在賽場上,他的殺手氣質甚至讓很多芝加哥媒體人、芝加哥球迷找到了久違的喬丹的影子。

然而,由於應對奢侈稅壓力,公牛拒絕提供給戈登一份他想要的6年5500萬美元的長約,盡管這樣的一份合同完全符合市場行情,甚至戈登的平均年薪遠不是全隊最高。在艱難拉扯了兩個賽季後,最終公牛僅給出規則內的一份640萬美元常規報價合同,戈登多呆了一個賽季,之後通過自由球員市場轉會活塞。

在帕克森成為公牛高級副總裁兼幕後主導後,球隊總經理變成了加里-弗曼。而在對待球員絕情絕義上,他們一條路走到了黑。

帕克森和弗曼
帕克森和弗曼

作為一個杜克大學黑,除了只給他們打過11場比賽的凱瑞-厄文外,你很難喜歡上哪一個藍魔球員,包括為公牛打球的盧爾-鄧。但我對他的印象還是被逆轉了。

憑什麼?憑公牛隊的助攻。

作為一個從小經歷蘇丹戰亂,逃難到英國(為報答庇護之恩加入了英國男籃),之後再到美國的勵志球員,鄧在打球方面的態度同樣也是無可指摘的。從19歲的少年,到27歲的青年,鄧在芝加哥付出了他人生中最好的9年光陰。

然而,2013年夏天,公牛管理層認為他們有機會招募勒布朗,所以拒絕提前續約鄧。2014年1月份,他們乾脆利落地將鄧交易到了騎士。

在被交易前,鄧已經連續2個賽季入選全明星,被交易時,他的當季場均數據是19分、6.9籃板、3.7助攻、1搶斷。

之後帕克森和弗曼放風稱,鄧曾向公牛索要1500萬美元的年薪,被拒絕,最終導致公牛將他交易。然而事實真相呢?

「在過去的夏天,我在談自己的續約時,從未提到過任何數字,」鄧在接受《芝加哥太陽時報》採訪時透露了續約內情,「我聽電台里說,我要求公牛給我1500萬美元,可我從未要過具體的數字。去年夏天我們找了經理弗曼,我們希望坐下來好好談談,而弗曼不想談,他們覺得他們想先等著,看看羅斯的情況怎麼樣再說。」

「在交易發生之前3天,弗曼打電話給我,叫我去辦公室,他放了一份為期3年,總價值3000萬美元的合同在桌子上,他說要麼就拿走,要麼就走人,就這樣,不做談判。我拒絕了,然後就是這樣了。」

9年光陰,換來區區一紙3年3000萬美元的續約報價,有哪個年富力強的當打球星會接受這樣的羞辱?

鄧說:「我很想留在芝加哥,我曾以為自己會終老在這里。結果去年夏天他們不跟我談續約,這件事情是否傷害了我?是的。然後你又要以1000萬美元的價格回這支球隊?」

諷刺的是,2012-13賽季末段,鄧被公牛隊醫誤診為腦膜炎,按照指示做了抽脊髓測試(脊椎穿刺),之後帶來嚴重的並發症,不停嘔吐、發高燒。當時鄧的團隊希望他去找第三方鑒定結果,以此起訴公牛醫療事故,然而鄧拒絕了。

「這種找麻煩鬧事的作為不是他的性格,」知情人說道。

那個賽季,面對素來喜歡死用主力的錫伯杜教練,鄧頑強堅持,多次忍受不允許換下場的命令,整個賽季場均上陣38.7分鐘,全聯盟第1。

更諷刺的是,2014年夏天,勒布朗確實離開了熱火,然而他回到了騎士。

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2015年,YAHOO體育著名記者阿德里安-沃納羅沃斯基寫了一篇關於錫伯杜和公牛高層分崩離析的報導,其中有一個細節:在2014年期間,有一位客隊球探拜訪公牛的訓練中心,他發現這樣一件怪事,在和一位公牛助教聊天時,對方做出一個離奇舉動——打開風扇,將速度開到最大檔。

「我不會給任何可乘之機,」這位助教如是說道。他暗示,公牛高層在牆上安裝了竊聽器,開風扇是製造噪音,干擾竊聽。

讀到這里,你的腦子是否變成了一個彈幕,無數的WTF閃過?

不僅如此,在德里克-羅斯膝蓋頻繁受傷期間,公牛管理層曾故意放出消息,聲稱隊醫檢查已經確定羅斯可以復出打球,以此施加壓力,奈何主教練錫伯杜沒有同意。

錫伯杜是2010年成為公牛主教練的,5個賽季里,他一共取得了255勝139負的常規賽戰績,勝率64.7%,2次問鼎分區冠軍和常規賽東部第一,季後賽戰績23勝28負,勝率45%,2010-11賽季他還拿到了NBA最佳主教練獎。

但是,這個「剛性」過強的教練注定要和帕克森、弗曼鬧掰。特別是弗曼炒了錫伯杜最為得力的助教(同時也是他的好友),此事也徹底將雙方矛盾激化。

但是公牛管理層選擇炒掉錫伯杜的方式是惡毒的——在決定和錫伯杜分道揚鑣前,他們故意將此事拖延好幾天,為的是等待當時聯盟幾支帥位有空缺的球隊都聘請好主教練,如此一來,錫伯杜就失去立即再就業的機會。

而根據一位聯盟消息人士透露,錫伯杜最後整理完物品是在保安「押送」下離開球館的。

在錫伯杜下課後,公牛時隔8年首度無緣季後賽。去年4月,弗曼在被媒體問到公牛是否會一心一意留下巴特勒,繼續將他捧為球隊未來的門面和領袖時,弗曼回答:「我認為帕克森已經說的很清楚了,我們必須對所有一切都進行研究,研究一切可能性。我認為,當你打出了一個像這樣的失望賽季時,沒有什麼事情是保險的,沒有什麼東西是可以藏起來不拿出來討論的。巴特勒打出了一個傑出的賽季,從他所呈現的表現,到他應該要達到的位置來看,他算是我們的一個非常、非常有價值的球員。」

或許,這個價值指的就是拉文、鄧恩、7號簽。