AK47阿羅約+斯隆:04爵士功虧一簣的草根逆襲

2003年夏,隨著斯托克頓:「我到此為止了」的聲明,爵士的猶他雙煞時代結束。與此同時,爵士的管理層開始像補網的蜘蛛一樣忙碌起來:他們報價老鷹的特里、快艇的馬蓋蒂,嘗試簽下溜馬的布拉德-米勒,然而這些努力都沒有成功。

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顯然,沒有人樂意來爵士,這支曾一度接近解散的球隊依靠兩位名人堂站穩了腳跟,可在他們離開之後,球隊就里只剩下了馬特-哈普林和三年級的基里連科,原來到期的自由球員全部離隊,名單里只剩下一群不入流的二輪菜鳥以及各色流浪漢——沒有天賦,沒有經驗(全隊平均年齡從29.5降到24.9),即戰力也堪憂,基本算是一支三無球隊

從任何角度來看,新賽季的爵士都必將失敗,因此開賽前,《體育畫報》在前瞻中不無憐憫的說:如果爵士能贏20場,我們會很吃驚。而ESPN的表態則更加直接:「爵士隊的擁躉們要傷心了,他們是聯盟里最沒有天賦的球隊,戰績注定會很糟……」

「而且我們說的不是快艇的那種糟,而是聯盟歷史級的糟……在西部他們也許連9勝(NBA歷史最差單賽季戰績)都拿不下來。」


一:傑里-斯隆的不同意見。

「1966年我加入一支聯盟新軍,當時人們也說我們可能10勝都拿不到。但最終我們打進了季後賽……我相信只要努力的去打球,你總會有機會贏球……在絕大多數時候,努力遠比天賦重要的多。」斯隆在2003-04賽季開賽前說。

傑里-斯隆指的是公牛隊,那是NBA歷史上唯一一支剛加入聯盟就能打進季後賽的新軍,該賽季前斯隆在擴張選秀中被公牛挑中,數據從5+4提升到17+9,強行帶隊擠進季後賽,隨後幾年他成為了聯盟最硬的後衛,六次入選聯盟最佳防守陣容,公牛隊後來將他的4號球衣掛在了主場的穹頂上。

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退役改當教練後,斯隆將自己的硬派作風繼續貫徹了下來,在他的指揮下,爵士隊的管理嚴苛近乎於軍隊,甚至連如何穿衣穿鞋都有規定,有一次比賽前馬龍告訴斯隆自己今天打算穿黑色的球鞋(為自己的新鞋推廣),斯隆咆哮著回應:「敢穿你就給我滾。」,結果馬龍老老實實的換回了白色球鞋。

很多人以為爵士的硬派作風來自於馬龍的鐵肘和斯托克頓的膝蓋,但那是因為他們沒看到過馬龍選秀大會時哭鼻子的造型,場外醜聞(和一名14歲少女發生性關係並使其懷孕)和斯托克頓在等待夢之隊召喚前坐立不安的局促模樣——毫無疑問,是斯隆塑造了他們,而非他們改變了爵士。所以兩個名人堂離隊帶不走爵士的硬度,只要有斯隆在,爵士就不會任人宰割。

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賽季第一場比賽,爵士就製造了一場小意外,代替斯托克頓首發的阿羅約18分13助攻,爵士擊敗拉希德威爾斯和蘭多夫領軍的拓荒者,開門紅。

賽季第三場對陣灰狼,二輪秀莫-威廉斯次節莫名其妙的的暴走連續得分,爵士壓著天賦異稟的狼隊打,結果氣急敗壞的KG連續吃到兩個T被逐出場,離場前他憤怒的把球扔向了看台,最終爵士小勝,賽後卡塞爾把失利歸結於此:「他們趁KG不在搶爆了我們的籃板。」

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但爵士很快證明他們錯了,一個星期後來到狼隊主場,加內特打了42分鐘,24分14籃板7助攻2搶斷5封蓋數據完美,但阿羅約砍下30分,爵士再勝一場——要知道這個賽季灰狼最終拿到了58勝西部第一。而此時爵士的戰績達到了5勝4負,已經完成了ESPN給他們定下勝場任務的56%。

接下里的9場比賽,爵士又贏下6場,然後在面對銀河戰艦湖人的焦點戰中(整個職業生涯出場率99%馬龍神奇的受傷缺陣,這也成了他整個賽季遭遇的預言),爵士距離完成末節19分的大逆轉只差拉加-貝爾的一個跳投。等31場結束後,爵士隊的戰績為17勝14負,斯隆在賽季開始前訓練營中對球隊的訓話已經成為了現實:

「我希望你們能成功,而且你們會比絕大多數人以為的都成功,我們才不會像很多人說的那樣一個賽季只贏8場!」

二:傑里-斯隆的改變。

當然,斯隆不是魔法師,他沒有辦法把平庸的球員變成天才,實際上在基本戰術上,爵士隊的體系依然是那套他們執行了快20年,而且將會再執行7年的UCLA式1-4拉開,側翼搖擺人借掩護切出執行中投是球隊在打不開局面時的萬金油戰術——這在一定程度上取代了斯托克頓和馬龍的擋拆。

比較典型的1-4拉開
比較典型的1-4拉開

剩下的部分則被交給了鋒線,雖然馬龍離開讓基里連科的上位成為必然,但在當時敢同時擺兩個小前鋒首發的球隊可十分罕見。斯隆充分利用了基里連科的切入能力,結合這一點為爵士設計了很多背切和弧頂掩護滲透籃下的套路。結果就是基里連科在這套體系下在進攻端如魚得水,不用占據很多出手權(場均僅出手12次)就能攪動對方陣型,使得爵士往往能陣線推到對方籃下,不停衝擊籃筐,同時也讓他們的前場籃板球也達到了聯盟前五(卡塞爾抱怨的那場狼隊被擼走24個籃板)。

這種反切籃下在當時爵士很常見
這種反切籃下在當時的爵士隊很常見

從某種意義上來說,斯隆對於基里連科的使用已經非常接近如今「空間型四號位」的定義,而他對阿羅約(波多黎各人)和勞爾-羅培茲(西班牙人)兩個拉丁後衛的使用也一改往日的刻板,斯隆允許兩人主動發動進攻,也允許他們在合適的時候推節奏跑快攻,這在一定意義上讓爵士隊成為了一支沒有絕對攻擊強點,難以被防守針對性布置的球隊。

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而對於球員來說,更重要的改變來自於斯隆自身的態度。

「如果我們有什麼事情做錯了,他(斯隆)還是會停下訓練講解,」德肖恩-史蒂文森說:「但現在他不再繃著臉,會在講解時給我們開玩笑,我在球隊的前三年可從沒見過他這樣。」

基里連科則這樣說:「不管你信不信,他的確有那麼一點,嗯就一點點,比以前溫柔了……」

「畢竟我們現在是一支年輕球隊了,斯隆也明白要對大家有耐心一點,」球隊最穩重的老將和即戰力哈普林說:「但別搞錯了,他依然是那個斯隆,他始終在觀察誰打球最玩命。」

三:勉力支撐

如果劇情按照這樣的節奏走下去,打進季後賽對於爵士來說也許並不是天方夜譚,然而就在全隊勢頭處在上升期時,場均16.1分8.1籃板的球隊雙核之一馬特-哈普林因傷賽季報銷了。

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對於一支年輕球隊來說,隨便一次莫名的傷病就可能讓球隊瞬間崩盤(比如2016-17賽季尼克-揚受傷前,湖人一度打出50%的勝率),而哈普林對球隊的意義則遠大於一般球員——有他橡膠輪胎般堅實肌肉保護做基礎,瘦弱的基里連科才能在四號位上遊刃有餘。在他受傷後的第一場比賽里,斯隆試圖讓一年級生帕夫洛維奇頂替先發位置,但事實證明這個日後著名的合同年騙子根本頂不起這份責任,爵士隊被火箭狂勝21分。

洞若觀火的斯隆很快撤換帕夫洛維奇,將剛剛從西班牙撈回來(之前一場比賽都沒有打)的龍套麥克-魯芬放進先發打雙塔。同時把更多的開火權賦予了此前一個賽季在小牛場均進3.5分的拉加-貝爾——結果這個改變幾乎拯救了爵士隊,貝爾迅速成為一個場均得分12+的穩定側翼得分手,一度進入了最佳第六人的討論之中。

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而任務更重了的基里連科也非常適時的在這段時間爆發,二月份,AK47場均得到19.8分7.7籃板3.2助攻2.4封蓋1.6搶斷——這樣的表現讓他生涯唯一一次進入了全明星,而球隊也在他的帶領下非常堅挺的守住了50%的勝率線,進入了最後的季後賽沖刺。

而這一切還都是在斯隆的妻子剛做完乳腺癌手術,老頭子忙的兩頭跑的情況下完成的。

四:功虧一簣

全明星賽前,爵士隊通過一筆交易做了最後的調整,用首發分衛史蒂文斯交易了魔術隊的吉里塞克,意在改善球隊的遠射能力,為已經疲憊不堪的基里連科(三月份場均只有15分)拉開空間。而事實上這筆交易的效果非常好,吉里塞克加盟爵士以後場均能得到13.5分,幾乎完美的適應了球隊的戰術體系,而爵士隊也在他的幫助下在一個月內積累了4個勝場的優勢,將季後賽的懸念維持到了最後一刻。

史蒂文斯後來輾轉多隊,2011年他幫小牛奪冠
史蒂文斯後來輾轉多隊,2011年他幫小牛奪冠

賽季倒數第二場比賽前,爵士和金塊一樣42勝38負,由於兩隊相互戰績金塊占優,爵士在最後兩場已經不容有失,但他們此時遭遇的對手卻是還想鞏固西部第一排位的灰狼——正在爭奪MVP的 加內特這次沒有給爵士任何機會。而另外那邊受傷後一直找不到感覺的韋伯卻讓國王輸給了金塊。就這樣,爵士和斯隆的賽季結束了。

42勝40負,對於爵士和斯隆來說這是一個偉大的戰績, 他們完成了超過《體育畫報》預測2倍的勝率,讓ESPN的專家群看上去像一群傻子(除了薩姆-史密斯,只有他在開賽前旗幟堅定的相信斯隆和爵士)而因為以下幾點,事實上這個戰績比數字看上去的還要偉大。

1、當年NBA只有四個小分區,爵士所在的中西區實力極其強悍,一共有4個50+的球隊,整個分區除了爵士全部打進了西部季後賽。

2、42勝的戰績如果平移到東部,爵士可以排進前四。

3、爵士該賽季的賽程強度排名聯盟第三,舟車勞頓讓他們輸掉了太多的客場背靠背(主客場勝率幾乎顛倒),而最後一個月沖刺期中他們要面對的對手是德州三強+灰熊+灰狼,然而爵士在這5場比賽里贏了2場。

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那這樣的結果足夠斯隆拿到最佳教練嗎?不。

最終在投票中,灰熊隊的胡比-布朗最終獲獎,而事實上胡比布朗自己都對這個結果感覺有些吃驚,因為在賽季中他已經不止一次對媒體表示自己認為斯隆將是最合適的獲獎者。

(斯隆沒有獲獎也許有道格-里弗斯的影響在,4年前里弗斯在魔術也曾帶著一群無名氏打出40勝,最終成為NBA歷史上唯一一個沒有帶隊打進季後賽的最佳教練,而在斯隆帶領爵士逆襲的這個賽季,里弗斯剛剛因為魔術隊糟糕的戰績下課,顯然這是一個很糟糕的暗示。)

五:尾聲

組建一個好球隊很難,但毀掉它卻很簡單,每個人都自私一點就好了。

阿羅約在這一個賽季里收獲的信心幫助他在夏天的奧運會幹掉了美國,所以在新賽季回到球隊之後,斯隆發現這個家夥明顯不如以前聽話,結果自然是阿羅約被送去替補,然後賽季中期乾脆把他送給了活塞。<span 而之後阿羅約無論在哪里都再也沒有打出過這麼好的表現(場均12+6)。

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阿羅約的大學隊友垃加-貝爾表現的到沒有那麼直接,但是他對球權以及首發位置的渴望幾乎已經刻在了腦門上,一個賽季以後他離開爵士加盟太陽,至於創造新的屬於自己的傳奇,那就是另一段故事了。

基里連科拿到大合同,然後因傷只打了41場。而他和新來的布澤爾之間的位置矛盾導致球隊的戰術體系一直搖擺不定,哈普林在替補和首發間來回搖擺,吉里塞克乾脆變回了加盟球隊之前的模樣,倒是新來的土耳其中鋒奧庫表現不錯,贏得了斯隆的欣賞。

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